Los procesos de inercia en la historia

Comentan unos conocidos que sería conveniente que los niños de hoy estudiasen chino en lugar de inglés. Estaré equivocado, pero yo para mis hijos creo que lo más práctico seguirá siendo dominar bien el inglés, a continuación el alemán, y por último, y si tienen curiosidad, les animaría a aprender chino, portugués o francés …así como por amor al arte, ya que creo más probable que si en alguna ocasión tienen que comunicarse con un chino lo acaben haciendo antes en inglés que en mandarín.

Imagen de Alberto Ruggieri

Para comprender el presente y hacer previsiones acertadas de futuro, es imprescindible analizar el pasado. En este caso la analogía la brindan los dos imperios globales a los que podemos encontrarnos más próximos:

En primer lugar el imperio romano occidental. Aunque para los cronistas cayó oficialmente en 476, su poder administrativo y militar era ya por entonces un fantasma prácticamente inoperante desde la entrada de los visigodos en la península itálica en 401. La debacle, que en realidad se gestó a las puertas de la mitad oriental del Imperio, se resume en la siguiente secuencia: abandono de Dacia en 271 como parte de la crisis del s.III. Aumento de la presión en cadena desde la actual Ucrania: los hunos fuerzan a los visigodos a entrar en Tracia, y, en un intento de frenarlos, muere el emperador Valente en la batalla de Adrianópolis (378). Desvío de los visigodos hacia Italia y llamada de las legiones del Rin para defenderla, lo que hace que vándalos, suevos, francos, alanos y otros pueblos crucen el río helado en la Navidad de 406. Saqueo de Roma por los visigodos en 410, que tras esto salen de Italia y ocupan Galia e Hispania. Ese mismo año los sajones invaden Britania. Para quien se haya quedado con ganas de más, en este enlace se resumen los tres primeros tomos de Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano, Edward Gibbon-1788

Sin embargo, en el caos de la alta edad media, Roma y Constantinopla conservaron todavía gran parte del poder político y espiritual de la mano del cristianismo, capaz por ejemplo de evitar la destrucción de Roma por Atila mediante la persuasión de León el Magno, y cuya cronologia de conversiones da fe de la fuerza de esta inercia histórica:

  1. El cristianismo pasa de “ser tolerado” por Constantino en el Edicto de Milán (313), a ser la religión oficial del Imperio mediante el Edicto de Tesalónica (Teodosio, 380)
  2. Los principales pueblos invasores/federados son convertidos (los Visigodos al arrianismo por Ulfilas 310-388, los francos al catolicismo por la conversión de clodoveo en 496)
  3. El cristianismo traspasa las fronteras del antiguo imperio y se arraiga en lugares que nunca fueron romanizados: Germania en los s. IV y V, Irlanda en el s. V (de hecho actuó a su vez como foco de conversión de las Islas Británicas y el norte de Francia), Escandinavia en un lento proceso que va del siglo VIII al XIII (se cree que su conversión contribuyó a poner fin a la era de violencia vikinga), la conversión del Rus de Kiev en 988 culmina la labor que previamente había llevado a cabo Cirilo para atraer a la órbita cultural de Bizancio a los pueblos eslavos. 
Si bien es cierto que este ejemplo evidencia la continuidad del poder a través de la difusión de las creencias religiosas, tan importantes en el pasado, la vertiente lingüística del poder tuvo su reflejo en el uso del latín y el griego como lenguas francas en el ámbito del derecho y la ciencia durante los mil quinientos años siguientes a la caída oficial del Imperio de Occidente.

El segundo ejemplo que ilustra la idea de inercia histórica es la continuidad en la expansión del castellano en América durante los s. XIX y XX, una labor que, en contra de lo que pudiera pensarse, no se hallaba ni mucho menos culminada en el momento de la emancipación del continente. Es sin duda un caso de apisonadora que funciona sin maquinista, por pura inercia, emanando de las ciudades criollas al medio rural, y laminando multitud de lenguas autóctonas de las que hoy sólo perviven unas pocas como el quechua y el guaraní o el aimara (por desgracia, desde el punto de vista de la riqueza y diversidad cultural, pero también por fortuna para los hispano hablantes que podemos comunicarnos sin barreras de un extremo a otro del continente o en la web). 

Volviendo al presente, en alguna otra entrada he hecho referencia a la inquietud que provoca la pérdida de primacía de occidente entre los medios de comunicación, sobre todo anglosajones. Es verdad que la historia parece haber acelerado su ritmo desde el fin de la guerra fría, que los cambios se sucenden a mayor velocidad, y que el ascenso de las nuevas economías es apabullante. Sin duda la presente crisis supone el fin de una prolongada fase de estabilidad en la que el mundo desarrollado se limitaba a tres polos muy localizados (de mayor a menor PIB: Europa Occidental, Norteamérica, y Japón), y se va a producir (se ha producido ya), la entrada de nuevos actores en este club de privilegiados. Sin duda cuando se estudie historia en el futuro se hablará de un antes y un después de la crisis de 2008. Esto va a llevar a una competencia por los recursos del planeta entre los nuevos actores y las antiguas sociedades acomodadas: para que todos podamos comer de la misma tarta, los que hasta ahora se saciaban han de reducir su ración, que será distribuida entre más gente. Esto, que además responde a un principio de justicia difícilmente cuestionable, sin embargo es difícil de digerir para quienes éramos los más beneficiados por el antiguo sistema de poderes… más aún cuando los nuevos ricos carecen de nuestras superiores (y supuestas) virtudes morales: valores democráticos y preocupación por el medioambiente.

En lo que queda de siglo vamos a ser testigos (y quizá víctimas) del desenlace de varias dinámicas en marcha:
El “excedente” de población. Caminamos hacia la aplicación de una economía restrictiva (economía de guerra, si se lleva al extremo) que ya está teniendo como consecuencia la pérdida de garantías sociales y la creación de una gran masa de población parada/no integrada en el sistema productivo en el primer mundo. A esto hay que sumar la continuación de la explosión demográfica en los países en desarrollo. Factores así suelen llevar la escalada de la conflictividad social al extremo de la guerra, (esta vez ni lo creo ni lo deseo, algo habremos aprendido de las pasadas guerras mundiales).

-La humanidad se enfrentará a crisis de recursos (agua, energía, suelo fértil) que sólo se resolveran aplicando soluciones políticas que exigirán un gran consenso entre naciones (no se puede basar todo en la varita mágica del desarrollo tecnologico).

En cualquier caso, para todos los escenarios contemplados (pesimista, tendencial, optimista), creo firmemente que, por una mera cuestión de inercia histórica, la lengua franca seguirá siendo la del Sistema Occidental que ahora se tambalea: el inglés.

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Mantras y lenguaje


 
Hoy toca ser un pelín irreverente, a riesgo de morder la mano que me da de comer. 
El caso es que me encanta el humor iconoclasta que echa por tierra y se descojona de tantas y tantas convenciones preestablecidas (sí: a mis años, y me parto con los Simpson, Futurama o Padre de Familia); también admiro a Quino (más allá de Mafalda), Miguel Brieva, Andrés Rábago (“el Roto”) o Ernesto Rodera (http://vinetasdeernestorodera.blogspot.com/), todos ellos nos dan un punto de vista ácido que contrapone grandes dosis de sentido común a los razonamientos absurdos que nos intentan hacer comulgar con ruedas de molino. Es exactamente la misma sinceridad sorprendida del niño que dice en voz alta que el rey está desnudo, cuando todo el rebaño de adultos callaba, bien por miedo, o bien por complicidad con la mentira pactada.

En el mundo adulto en el que se desarrollan nuestras vidas profesionales intento no perder esa mirada. En concreto uno de los fenómenos que más me llama la atención es el de los mantras: palabras y frases que prestidigitadores y vendedores de crecepelo del s XXI repiten hasta la saciedad ya sea porque algún día quisieron decir algo, con éxito, (y el éxito llevó al abuso), o ya sea porque son expresiones y códigos “de moda”, y el no recurrir a ellos les haría perder el mimetismo entre los componentes del grupo al que pertenecen, esto es: mera supervivencia o miedo a la exclusión.
En fin, lo iré completando, pero de momento ahí van algunos de los “palabros” a los que me refiero, no puedo evitar que se me escape una sonrisilla cuando los leo o los escucho en alguna reunión… ¿qué pensaría Bart de todo esto?:
1/ ARQUITECTURA, todo un filón
(las frases de la izquierda son combinables con las de la derecha de manera indiferente,
el éxito ante el cliente está asegurado, sobre todo si se trata de un concejal, alcalde o consejero impresionable)
…conforma un nuevo paradigma que…
… será un referente de arquitectura sostenible
…demuestra vocación de proyectarse más allá de su tiempo y…
articula/vertebra en torno a sí…
… la combinación de diferentes texturas/materiales reciclados…
…logra evocar/se inspira en…
relaciona una parte de la ciudad en la que ocurren muchas cosas, con su entorno más inmediato, y…
…al fin revaloriza/recupera un espacio denostado
(¡viva la contradicción!) el elemento perimetral, permeable, integra pero a la vez enmarca y protege la actuación, lo que…
…supone cerrar una brecha/suturar una herida
2/ MBA-business world
En esta lista los mantras de escuela de negocios están menos contextualizados, son más puntuales: palabras sueltas, casi todas anglicismos o, peor aún, malas traducciones:
  • Acuerdo win-win
  • El know-how
  • Outsourcing
  • Actitud proactiva
  • Evaluación del desempeño
  •  
…y ¡Abracadabra!,más prestidigitación:
Spin off…
…que colaborará a implementar…
…la estrategia de…
…innovación
Visión…
…orientado a la..
…la gestión de la…
…sostenibilidad
Plan…
…mediante el que se modelizará…
…una nueva configuración en materia de…
…cultura de empresa
Benchmarking de clusters…
(¡¡tócate los…!!)
…por el que se logrará un nuevo posicionamiento potenciando…
…políticas de satisfacción del cliente en relación a…
…áreas de oportunidad

3/ Jerga técnica
Cambiamos de palo, y pasamos de hablar de mantras para entrar en el campo de las patadas directas al diccionario. Ésta va para mis colegas los ingenieros: las memorias y presupuestos de proyecto, programas informáticos, sistemas operativos y demás documentos técnicos están plagados de atentados contra nuestra bonita lengua, que curiosamente se producen en un intento de hacer complicado lo sencillo… justo lo contrario a aquello para lo que nos entrenaron.
Una de las más dolorosas que me he encontrado últimamente es la siguiente perla “elementos de soportación”… no sé qué mente puede idear que “soportación” es mejor que “soporte”…¿¿por la simple razón de que es más largo??

Español de toda la vida, sencillo y hermoso
¡patadón!
verbo
sustantivo derivado
adjetivo/participio
nuevo verbo “inventado” a partir del sustantivo
nuevo adjetivo “inventado” a partir del sustantivo
recibir
recepción
recibido
recepcionar
recepcionado
poner
posición
puesto
posicionar*
posicionado
referir
referencia
referido
(geo) referenciado
(geo) referenciar
conectar
conexión
conectado
conexionar
conexionado
(re)dirigir
dirección
(re)dirigido
(re)direccionar
(re)direccionado
influir
influencia
influido
influenciar
influenciado
Iniciar
inicio
Inicializar
inicialización
*la RAE acepta referenciado, quizá por el uso (igual que acepta toballa o setiembre)
En fin, cada profesión tiene su jerga, afortunadamente muchos neologismos pasan sin pena ni gloria al baúl de las palabras pasadas de moda: ¿quién no recuerda cómo hace tan sólo diez años el manual del buen vendedor de ordenadores recomendaba repetir el mantra “multimedia” diez veces a la hora?.
Yo, mientras dure tanta tontería, seguiré procurando divertirme con discreción, os recomiendo hacer lo mismo, que la risa es muy sana.