Libros

Hace años, en un momento muy especial por estar esperando el nacimiento de nuestra hija, hicimos un viaje a Asturias, y nos alojamos en un pequeño hotel precioso muy cercano a Llanes. Se llamaba “el arpa de hierba” como homenaje a la novela de Truman Capote, según nos contaron los dueños, una pareja encantadora. Esta primavera encontré un ejemplar en una librería de viejo, y hoy acabo de terminarlo.

Quizá porque esperaba mucho más, el libro no me ha gustado, y ya lo siento. Al menos lo he terminado (son tantos los que dejo en la página 50), pero he tenido desde el momento de abrirlo la incómoda sensación, imagino que intencionada por parte del autor, de que quien narraba la historia era corto de inteligencia… y me falta paciencia para este tipo de narración. Lo mismo me ocurrió con “de ratones y hombres”, de Steinbeck, todo un premio Nobel. La verdad es que incluso el marco común a ambas obras, el medio rural estadounidense, se me hace bastante deprimente, así que no, no puedo recomendarlo.

Leerlo era parte de mi empeño por conocer obras de autores de América, esa hermana cultural de Europa; el mismo interés que me ha llevado a hacerme con los tres siguientes que voy a leer: una antología de Borges, “Bestiario” de Cortázar, y “Ciudad de Cristal” de Paul Auster… ingesta de alta cocina que compaginaré con la última “hamburguesa” de Ken Follett, “the winter of the world”, previsible, sencilla, pero sumamente entretenida.

Y para continuar hablando de libros, recupero un correo que lancé a mis amigos más próximos hace unos tres años, y cuyas respuestas aún siguen sirviéndome para escoger lecturas.

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1)Novela, últimamente no leo mucha historieta, no me enganchan, así que las que destaco puedo haberlas leído hace como unos 15 años, y no ser lo último de lo último:

*****Crónica del Alba, de Ramón J. Sender

***El árbol de la ciencia, de Pío Baroja

** Papel Mojado, de Juan .José Millás

*** La Ciudad de Los Prodigios, de Eduardo Mendoza

*Sinuhé el Egipcio de Mika Waltari

*La lluvia amarilla o Luna de lobos de Julio Llamazares

***Vida y Destino de Vasili Grossman

****Suite Francesa, de Irene Nemirovsky

***Divina providencia, de Valerie Tong Cuong

(las dos últimas sí son de publicación más o menos “reciente”, y están muy bien)

2)Relato corto/artículos y otras lecturas breves, perfectas para el metro:

****Enero sin nombre, de Max Aub

****Mi siglo, de Günter Grass (un relato por cada año, de 1900 a 1999)

***Cartas desde la tierra, de Mark Twain (abstenerse creyentes)

***Cómo acabar de una vez por todas con la cultura, y Cuentos sin plumas, de Woody Allen

**El corazón tardío, de Antonio Gala

*Billete de ida de Javier Reverte

*La Ley de Murphy

**Patente de Corso, y demás compilaciones de artículos del chulobolera de Arturo Pérez Reverte: http://www.perezreverte.com/prensa/patentes-corso/

*****Articuentos, Todo son preguntas o El ojo de la cerradura, los 3 de J.J. Millás: http://www.clubcultura.com/clubliteratura/clubescritores/millas/artimenu.htm

3)Ensayo/ciencia: desde que perdí la paciencia para la novela, el ensayo es lo que más me engancha. Me interesa todo lo relacionado con el cambio… la evolución en todos sus aspectos: cambio social=historia, cambio en el paisaje, distinto hoy al de hace 10.000 años y al de dentro de otros 10.000 años =geomorfología/paleoclimatología, cambio en las especies=evolución… vivimos tan poco tiempo que podemos confundir con una foto fija lo que en realidad es un sólo fotograma de toda una película, y únicamente comprediendo y aprehendiendo cómo se ha llegado hasta aquí podemos atisbar el rumbo que subyace como una corriente de fondo bajo el oleaje superficial y la madeja de hechos que bla bla bla… ¡¡ES BROMA!!, aún no se me va la pinza tanto.

Cualquiera de Juan Luis Arsuaga, empezando por El collar del Neanderthal

El mono desnudo, de Desmond Morris

Una breve historia de casi todo, de Bill Bryson y Nueva Guía de la Ciencia, o Historia y cronología de la ciencia y de los descubrimientos ambos de Isaac Asimov

Los diez grandes inventos de la evolución (ADN, la célula eucariota, la fotosíntesis, el sexo, la vista, la locomoción, la sangre caliente, la consciencia y la muerte), de Nick Lane

4)Ensayo/historia:

Los varios libros que componen la historia universal de Asimov, como todo en él: ameno y sencillico.

Historia general de Al Ándalus de Emilio Glez. Ferrín

5)Históricos/viejunos de verdad:

El arte de la guerra, de Sun Tzu, s VI a.C ., apenas 200 años posterior a la Iliada; mucho menos supersticioso -nada de dioses y semidioses- y mucho más pragmático. Como curiosidad: dicen que es el libro de cabecera de Emilio Botín, y que le inspira para tomar decisiones empresariales… hay que estar fatal de la chola.

La guerra de las Galias, de Julio César, y entre las Vidas paralelas de Plutarco, Julio y Alejandro, en donde se ve cómo estas dos “joyas” eran un par de soberbios ambiciosos ya desde bien pequeños… imagino que eran cualidades imprescindibles en la época para llegar a algo, siendo el 1º en avasallar a todo el que se te ponía por delante.

Meditaciones, de Marco Aurelio

El collar de la Paloma, de Ibn Hazm de Córdoba (tampoco lo he acabado aún, estoy en ello, pero lo que llevo me flipa, es una inmersión en primera persona en el Al Ándalus del s XI)

Utopía, de Tomás Moro

La riqueza de las Naciones, es buenísimo ver cómo alguien de finales del XVIII puede escribir desde un punto de vista (económico) tan vigente hoy en día … como libro de historia social tampoco tiene desperdicio, pero hay que contextualizarlo: por ejemplo cuando ataca la esclavitud con argumentos meramente económicos.

6) Por último el pelotón de imprescindibles que imagino que nos os revelan nada nuevo:

Diario de un emigrante, de un cazador, de un jubilado, o ***El Hereje, Delibes es magnífico (tengo pendiente 5 horas con Mario, pero lo del velatorio no me anima…)

Amar en los tiempos del cólera, de Gabriel Gª Márquez

La casa de los espíritus, de I. Allende

El guardián entre el centeno, de Salinger

El Perfume… ni un puñetero diálogo, pero buenísimo

Sin noticias de Gurb, de Mendoza

… para acabar antes pego una lista que circula por el librocara y que se supone que compila los pilares de aquello que podríamos llamar “culturilla occidental” (así, mezclados con literatura infantil, con algún bestseller hamburguésico, y tras haberse pulido a Gunter Grass, Umberto Eco… a Cervantes y a cualquier otro clásico español… ¡con un par!, ¿quién narices la habrá perpetrado?).

Yo sólo me he leído los que marco, así que, soy o poco culto, o poco occidental.

( ) Pride and Prejudice – Jane Austen
( ) Jane Eyre – Charlotte Bronte
( ) To Kill a Mockingbird – Harper Lee
(x) The Bible
(x) Wuthering Heights – Emily Bronte
(x) Nineteen Eighty Four – George Orwell
( ) His Dark Materials – Philip Pullman
() Great Expectations – Charles Dickens
(x) Werther – Goethe
( ) Little Women – Louisa M Alcott
( ) Tess of the D’Urbervilles – Thomas Hardy
( ) Catch 22 – Joseph Heller
( ) Complete Works of Shakespeare
( ) Rebecca – Daphne Du Maurier
(x) The Hobbit – JRR Tolkien
( ) Birdsong – Sebastian Faulk
(x) Catcher in the Rye – JD Salinger
( ) The Time Traveler’s Wife – Audrey Niffenegger
( ) Les Miserables – Victor Hugo
( ) Middlemarch – George Eliot
( ) Gone With The Wind – Margaret Mitchell
( ) The Great Gatsby – F Scott Fitzgerald
( ) Bleak House – Charles Dickens
( ) War and Peace – Leo Tolstoy
( ) The Hitch Hiker’s Guide to the Galaxy – Douglas Adams
( ) Brideshead Revisited – Evelyn Waugh
( ) Crime and Punishment – Fyodor Dostoyevsky
( ) Grapes of Wrath – John Steinbeck
( ) Alice in Wonderland – Lewis Carroll
( ) The Wind in the Willows – Kenneth Grahame
( ) Anna Karenina – Leo Tolstoy
( ) David Copperfield – Charles Dickens
( ) Emma – Jane Austen
( ) Persuasion – Jane Austen
( ) The Lion, The Witch and The Wardrobe – CS Lewis
( ) The Kite Runner – Khaled Hosseini
( ) Captain Corelli’s Mandolin – Louis De Bernieres
( ) Memoirs of a Geisha – Arthur Golden
( ) Winnie the Pooh – AA Milne
(x) Animal Farm – George Orwell
(x) The Da Vinci Code – Dan Brown
(x) One Hundred Years of Solitude – Gabriel Garcia Marquez
( ) A Prayer for Owen Meaney – John Irving
( ) The Woman in White – Wilkie Collins
( ) Anne of Green Gables – LM Montgomery
( ) Far From The Madding Crowd – Thomas Hardy
( ) The Handmaid’s Tale – Margaret Atwood
(x) Lord of the Flies – William Golding
( ) Atonement – Ian McEwan… este en concreto lo he dejado a ½ xq no soporto a la hipersensible (cursi) de la protagonista
( ) Life of Pi – Yann Martel
( ) Dune – Frank Herbert
( ) Cold Comfort Farm – Stella Gibbons
( ) Sense and Sensibility – Jane Austen
( ) A Suitable Boy – Vikram Seth
(x) The Shadow of the Wind – Carlos Ruiz Zafon
() A Tale Of Two Cities – Charles Dickens
(x) Brave New World – Aldous Huxley
( ) The Curious Incident of the Dog in the Night time – Mark Haddon
(x) Of Mice and Men – John Steinbeck
( ) Lolita – Vladimir Nabokov
( ) The Secret History – Donna Tartt
( ) The Lovely Bones – Alice Sebold
(x) Count of Monte Cristo – Alexandre Dumas
( ) On The Road – Jack Kerouac
( ) Jude the Obscure – Thomas Hardy
( ) Bridget Jones’s Diary – Helen Fielding
( ) Midnight’s Children – Salman Rushdie
( ) Moby Dick – Herman Melville
( ) Oliver Twist – Charles Dickens
(x) Dracula – Bram Stoker
(x) The Secret Garden – Frances Hodgson Burnett
( ) Notes From A Small Island – Bill Bryson
( ) Ulysses – James Joyce
( ) The Inferno – Dante
( ) Swallows and Amazons – Arthur Ransome
( ) Germinal – Emile Zola
( ) Vanity Fair – William Makepeace Thackeray
( ) Possession – AS Byatt
( ) A Christmas Carol – Charles Dickens
( ) Cloud Atlas – David Mitchell
(x) Tom Sawyer & Huckleberry Finn- Mark Twain
( ) The Color Purple – Alice Walker
( ) The Remains of the Day – Kazuo Ishiguro
( ) Madame Bovary – Gustave Flaubert
( ) A Fine Balance – Rohinton Mistry
( ) Charlotte’s Web – EB White
( ) The Five People You Meet In Heaven – Mitch Albom
(x) Adventures of Sherlock Holmes – Sir Arthur Conan Doyle
( ) The Faraway Tree Collection – Enid Blyton
( ) Heart of Darkness – Joseph Conrad
(x ) The Little Prince – Antoine De Saint-Exupery
( ) The Wasp Factory – Iain Banks
( ) Watership Down – Richard Adams
(x) A Confederacy of Dunces – John Kennedy Toole
( ) A Town Like Alice – Nevil Shute
( ) The Three Musketeers – Alexandre Dumas
( ) Hamlet – William Shakespeare
(x ) Charlie and the Chocolate Factory – Roald Dahl

Cuando el ascensor social baja a los sótanos

Es curioso cómo corrientes políticas antagónicas se dan la mano en el eje que opone libertad individual frente a intervencionismo estatal, formándose estas extrañas parejas: liberalismo+anarquismo en contraposición al absolutismo+totalitarismo(comunismo/fascismo).

Entre tanto “ismo” Intento hacerme una mejor imagen del anarquismo, lo que me lleva a leer la biografía de Kropotkin, el príncipe ruso.

Hoy en día el capitalismo ha desactivado eficazmente a la clase obrera con la zanahoria del ascensor social: la prometida movilidad entre clases favorecida por una supuesta igualdad de oportunidades que premia tanto al trabajador voluntarioso como al genio dotado de buenas ideas. “Con un poco de esfuerzo usted también puede disfrutar de un piso en propiedad, un apartamento en la playa y un par de coches”, ¿quién quiere ser comunista pudiendo ser clase media?, la ambición como anestesia funciona. En este contexto actual es cuando más sorprenden los contraejemplos, como el de Buda, o el de Kropotkin, sinceramente me admiro de cómo, teniendo la opción de vivir una vida con todas las comodidades a su alcance, alguien opta por prescindir de todos sus privilegios, y elige la valiente vía de la incomodidad, el riesgo de la persecución, con tal de ser coherente con una creencia… y es entones cuando caigo en la cuenta de que en esta descripción también cabe el infame y fanático Bin Laden… así que salgo de la wikipedia, apago el iPad, y enciendo la tele para ver Código Emprende.

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